Instituto nacional para el estudio de la conciencia

Instituto de Estudios de la Conciencia

¿Cómo hace el cerebro para ser consciente? Aunque todavía no podemos dar una respuesta completa, este libro explica lo que se sabe ahora sobre las bases neuronales de la conciencia humana.La última década ha sido testigo de los albores de una apasionante nueva era de la neurociencia cognitiva. Por ejemplo, la combinación de nuevas tecnologías de imagen y el estudio experimental de la atención ha vinculado la actividad cerebral con funciones psicológicas específicas. Los autores son líderes en psicología y neurociencia que han realizado investigaciones originales sobre la conciencia. Desean comunicar los aspectos más destacados de esta investigación tanto a los especialistas como a otras personas interesadas, y esperan que este volumen sea leído por estudiantes interesados en los fundamentos neurocientíficos de la experiencia subjetiva. En su conjunto, el libro avanza desde una visión general de la conciencia, pasando por una cuidadosa explicación de los sistemas neurocognitivos identificados, hasta llegar a teorías que abordan aspectos globales de la conciencia. (Serie B)

«el enorme beneficio que cualquier lector interesado en el problema del «cómo es» y el «qué es» de la conciencia tendrá al terminar de leer este libro. el material discutido es definitivamente algo que no debe perderse o tomarse a la ligera».

Programas de estudios de la conciencia

Descifrar las bases científicas subyacentes de la conciencia es uno de los mayores retos a los que se enfrentan neurocientíficos, filósofos, psicólogos, matemáticos, físicos cuánticos, informáticos y biólogos evolutivos, entre otros. La India tiene una larga tradición en la exploración de este concepto desde perspectivas filosóficas y culturales. Sin embargo, no se ha intentado descifrar la conciencia desde una perspectiva integrada utilizando los conocimientos de la neurociencia moderna y nuestras antiguas tradiciones filosóficas y culturales. El NIMHANS, en virtud de su indiscutible competencia en neurociencia y ciencia de la mente, será un instituto único y el más preferido para establecer ese centro multidisciplinar de estudios sobre la conciencia.

El Prof. T. Desiraju, el difunto Prof. R.M. Verma y el difunto Prof. R.L.Kapur, habían reconocido la importancia de iniciar y perpetuar estudios para explorar las bases neurales del cerebro-mente-yo y la conciencia. En reconocimiento a los esfuerzos de estos eminentes científicos, el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) financió en 1980 un proyecto sobre estudios de la conciencia al profesor T. Desiraju, profesor y director del Departamento de Neurofisiología. El profesor Desiraju y su equipo de científicos, entre los que se encuentran el Dr. B.L. Meti, el Dr. B.R. Kanchan y la Dra. Shirley Telles, han realizado estudios especialmente sobre la neurofisiología del yoga y la meditación, así como sobre las intervenciones del yoga en los trastornos psicosomáticos, que han tenido un impacto significativo en la comunidad científica de todo el mundo.

Doctorado en estudios de la conciencia

«La conciencia en el nivel humano tiene esencialmente la naturaleza de la auto-luminosidad. Brilla por su propia luz intrínseca; a medida que revela los objetos, también se revela a sí misma como función de conocimiento» – Haridas Chaudhuri, La evolución de la conciencia integral (1977)

Los cursos de este programa proporcionan al estudiante una base en la erudición transdisciplinaria y el pensamiento de la complejidad impartida por algunos de los principales académicos del mundo en estos campos. De este modo, los estudiantes aprenden a integrar un enfoque de «ecología de la conciencia», sugerido originalmente por visionarios como el psicólogo Frank Barron y el pensador de sistemas Gregory Bateson, con la comprensión contemporánea de la conciencia, la ecología y la complejidad.

Centro de Estudios de la Conciencia

En la década de 1990, el neurocientífico Melvyn Goodale comenzó a estudiar a personas con una condición llamada agnosia de la forma visual. Estas personas no pueden ver conscientemente la forma o la orientación de los objetos, pero actúan como si lo hicieran. «Si les pones un lápiz delante y les preguntas si es horizontal o vertical, no te lo pueden decir», dice Goodale, director fundador del Instituto del Cerebro y la Mente de la Universidad de Western en Londres (Canadá). «Pero, sorprendentemente, pueden estirar el brazo y coger el lápiz, orientando su mano correctamente al estirar el brazo para hacer contacto con él».

Teo Santillán

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