¿Por qué obtenemos tanto placer de la simetría?

El interior de la cúpula del Capitolio, sede del Congreso de los Estados Unidos, es un perfecto ejemplo de simetría. Un par de clavadistas sincronizados. Las alas de una mariposa. El techo abovedado de una catedral. Estas son algunas de las cosas que la mayoría de las personas encuentran visualmente muy agradables. ¿Pero por qué? La respuesta tiene que ver con la simetría. La mayoría de los objetos en el mundo real son simétricos. Esto es particularmente cierto en la naturaleza: la simetría radial de las estrellas de mar o los pétalos de las flores, la eficiencia simétrica de un panal hexagonal o los patrones de cristal simétricos únicos de un copo de nieve. De hecho, la asimetría es a menudo un signo de enfermedad o peligro en el mundo natural. Décadas de investigación sobre la atracción sexual han demostrado que tanto hombres como mujeres encuentran las caras simétricas más sexys que las asimétricas. La principal explicación es que la simetría física es un signo externo de buena salud, aunque los estudios a gran escala no han mostrado diferencias significativas en la salud de las personas con caras simétricas o asimétricas.

La orquídea lunar es una flor nacional de Indonesia.

What Happens in a Psychology Laboratory? - Online Psychology DegreesLa explicación simple de nuestra atracción por la simetría es que nos resulta familiar. Los objetos e imágenes simétricos siguen las reglas que nuestro cerebro está programado para reconocer fácilmente. La orquídea lunar es una flor nacional de Indonesia. La naturaleza está llena de simetría. Una explicación más esotérica de la satisfacción que sentimos al ver una obra de arte creativamente simétrica, o una exhibición de latas de sopa perfectamente apiladas en la tienda de comestibles, es que las "cosas" de nuestro cerebro son inseparables de las "cosas" de la naturaleza. Las neuronas y las sinapsis de nuestro cerebro, y los procesos mediante los cuales se comunican, conectan y evocan pensamientos, evolucionaron en paralelo a las estrellas y las estrellas de mar. Si la naturaleza es simétrica, también lo es nuestra mente. Echa un vistazo a la imagen de arriba. ¿Que ves? Si tienes la suerte de tener dos ojos que funcionen y un cerebro intacto, dirás: "un triángulo blanco brillante encima de otro triángulo. Pero mira más de cerca y descubrirás que todo es una ilusión óptica: no hay ningún triángulo blanco brillante, solo un espacio vacío rodeado por tres parecidos a Pac-Man y algunas V flotantes.

Entonces, ¿qué diablos está pasando?

El truco visual, llamado el triángulo de Kanizsa, es tan poderoso que su cerebro rellena las líneas de los bordes que separan los dos triángulos y hace que el superior se vea más brillante, aunque los espacios en blanco en toda la imagen son, de hecho, del mismo tono de blanco. ¿No nos crees? Cubra secciones de la imagen con la mano y observe cómo desaparecen las líneas y las diferencias de color. Entonces, ¿qué diablos está pasando? Mary Peterson, profesora de psicología y directora del Laboratorio de Percepción Visual de la Universidad de Arizona. La ilusión del triángulo es un ejemplo clásico de lo que se conoce como psicología (https://www.blogdepsicologia.com/asignaturas-psicologia-uned/) de la Gestalt, llamada así por una influyente escuela de percepción visual nacida en Alemania en la década de 1920. El famoso (y famoso mal traducido) lema de la Gestalt es: "El todo es distinto de la suma de sus partes" (no "El todo es mayor que la suma de sus partes"). En otras palabras, si nuestra percepción consistiera solo en sumar los detalles de una imagen, luego miramos la imagen de arriba y decimos: "Veo tres Pac-Men y algunas V". Pero nuestro cerebro es más que una calculadora.

Está preparado para reconocer signos de orden en el caos "accidental" y para seguir ciertas reglas o atajos para dar sentido al mundo. La simetría es uno de esos atajos. Como explica Peterson, aprendemos o nacemos con ciertos "antecedentes" o atajos que ayudan a nuestro cerebro a determinar rápidamente que estamos mirando un objeto. Johan Wagemans es un psicólogo experimental de Bélgica que se especializa en la percepción visual y cómo nuestros cerebros organizan el flujo constante de información entrante. Está de acuerdo en que la simetría no es solo un principio de diseño del mundo exterior. Pero por otro lado, demasiada simetría puede ser un poco aburrida. Wagemans descubrió que, si bien los diseños perfectamente simétricos son más agradables para el cerebro, no son necesariamente más hermosos. Tanto los novatos como los expertos en arte prefieren el arte que logra un "nivel óptimo de estimulación", dice Wagemans. De hecho, los japoneses tienen un principio estético llamado fukinsei, que se trata de crear equilibrio en una composición, usando asimetría o irregularidad. Los estudios han demostrado que los bebés de hasta 4 meses tienen preferencia por la simetría vertical sobre la simetría o asimetría horizontal.

Teo Santillán

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